堆肥製作指引

如果想堆肥能成功及有效率,需要注意以下的事項:

 

1. 碳氮比(Carbon:Nitrogen Ratio)

碳成分是微生物能量的來源,也提供細胞製造的基本原料,氮成分則是制造蛋白質的必要材料,對於微生物生長十分重要。因此,適當的碳氮比,堆肥的過程更加有效率。若碳含量過高,微生物的生長程度不足,園林廢物的分解會變得非常慢;相反,若氮含量過高,雖然微生物能快速生長及進行分解,但也會加很快消耗氧氣,造成厭氧環境,微生物在厭氧環境下的分解,會產生臭味。

為了方便控制堆肥的碳氮比,園林廢物被分作兩大類,分別為啡類物料(Brown Matter)和綠類物料(Green Matter)。啡類物料代表這些物料含碳量相對較高,而綠類物料則代表含氮量相對較高。綠類物料的水分含量亦比啡類物料高。 以下是其中一些香港常見的園林廢物中啡類物料和綠類物料的例子(估算碳氮比):

啡類物料:木枝條(400:1)、枯葉(60:1)

綠類物料:草屑(20:1)、新鮮葉片(30:1)、切花(30:1)

一般來說,堆肥的最佳碳氮比為30:1。若要達至這個比例,大約就是每2-3份的啡類物料,就要加入1份的綠類物料。但由於不同的啡和綠物料的實際碳氮比也有所不同,以上只是一個參考數字,可按堆肥情況再作調整。

啡類物料含碳量相對較高,綠類物料含氮量相對較高。

 

2. 氧氣

足够的氧氣對微生物能持續進行好氧分解十分重要,若氧氣不足,厭氧分解的出現會引致氣味問題。定期翻動堆肥的目的,就是為了讓有空氣進入堆肥。在堆肥中加入一些粗粒徑物料如樹枝,也能幫助保持空氣含量。另一方面,如堆肥的水分過多,會使含氧量降低。

翻動堆肥能幫助空氣進入。

 

3. 水分

微生物需要水分生存,所以堆肥需要一定的濕度(50-60%),否則分解會十分緩慢;合適水分的堆肥的濕潤程度有點像擰乾水的海綿。有蓋的堆肥箱能減慢水分的流失,也能避免外來的雨水影響堆肥的水分。過多的水分也是不適宜,因會使堆肥容易處於厭氧環境。如想知道堆肥堆是否濕度合適,一個快速的測試方法是用拳頭緊握一撮堆肥物料,如有水從手流出,代表水分過多,可加入啡類物料混合,減少水分比例;如感到手有濕氣,則是水分適中;如手感覺不到有水氣,則代表水分不足,雖要加入更多水分。若堆肥傳出臭味,也代表水分可能過多。

水分控制對堆肥十分重要。

 

4. 物料面積

把園林廢物切成細塊,增加的微生物的工作面積,因而能加快分解的速度。一般來說,應細於5 cm大小(Reyes-Torres et al., 2018);碎枝機能協助切細園林廢物;同時也不應過於粉碎,避免壓實的狀態,令氧氣不足。

碎枝機是幫助切細園林廢物的好工具。


5.溫度

微生物分解的過程中會產生熱力,使堆肥的溫度上升,而當溫度上升,分解的速度也會隨之加快。然而,若堆肥堆過細,熱力會不斷散失,使分解速度較慢。要避免這個問題,一般建議是堆肥堆要有至少1 m x 1 m x 1 m大,但也不能大於5 m x 5 m x 5 m,因會使中心空氣不足。一般市面上所售買的堆肥箱或筒,都是細於1 m x 1 m x 1 m,但由於堆肥在密封空間內,熱力相對能保存。除了堆肥堆過細,若分解速度受到其他環境因素所限制,如氮含量比例過低,也會使所產生的熱力不足,所以溫度也是一個分解是否在有效率地進行的指標,有助監測堆肥過程。堆肥溫度計是可協助知道堆肥溫度的工具,在理想運作的情況下,堆肥的溫度應可達至40oC-60oC。

可利用堆肥溫度計檢視堆肥的升溫情況。

 

參考資料: Reyes-Torres, M. Oviedo-Ocaña, E.R., Dominguez, I., Komilis, D., Sánchez, A. 2018. A systematic review on the composting of green waste: Feedstock quality and optimization strategies. Waste Management, 77: 486-499. https://doi.org/10.1016/j.wasman.2018.04.037

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